Berita Aktual – HD Picture – Anime Picture
Gadget  

Sendawa Mikroba Beracun Pernah Sebabkan Kepunahan di Bumi

Jakarta

Mikroba kecil yang menyemburkan gas beracun membantu menyebabkan dan memperpanjang kepunahan massal terbesar dalam sejarah Bumi. Demikian menurut hasil sebuah studi terbaru.

Umumnya, para ilmuwan meyakini gunung berapi Siberia yang memuntahkan gas rumah kaca adalah penyebab utama yang mendorong peristiwa kepunahan massal sekitar 250 juta tahun lalu, pada akhir periode Permian.

Gas-gas tersebut menyebabkan pemanasan ekstrem, yang pada gilirannya menyebabkan 80% dari semua spesies laut, serta banyak spesies darat, punah.

Hingga saat ini, para ilmuwan belum bisa menjelaskan secara pasti bagaimana panas menyebabkan kepunahan tersebut. Sebuah studi baru yang dipimpin UC Riverside di Nature Geoscience, menunjukkan bahwa panas mempercepat metabolisme mikroba, menciptakan kondisi yang mematikan.

“Setelah oksigen di laut digunakan untuk menguraikan bahan organik, mikroba mulai ‘bernapas’ sulfat dan menghasilkan hidrogen sulfida, gas yang berbau seperti telur busuk dan beracun bagi hewan,” kata pemodel sistem UC Riverside Earth, Dominik Hülse, dikutip dari Scitechdaily.

Saat fotosintesis laut, mikroba dan tanaman yang membentuk dasar rantai makanan membusuk, mikroba lain dengan cepat mengonsumsi oksigen dan menyisakan sedikit oksigen untuk organisme yang lebih besar.

Dengan tidak adanya oksigen, mikroba mengkonsumsi sulfat kemudian mengeluarkan racun, berbau hidrogen sulfida, atau H2S, menciptakan kondisi yang lebih ekstrem yang disebut euxinia.

Kondisi ini ditopang oleh pelepasan nutrisi selama dekomposisi, mendorong produksi lebih banyak bahan organik yang membantu mempertahankan siklus beracun dan bau ini.

“Penelitian kami menunjukkan bahwa seluruh lautan bukanlah euksinik. Kondisi ini dimulai di bagian yang lebih dalam dari kolom air,” kata Hülse.

“Ketika suhu meningkat, zona euxinic menjadi lebih besar, lebih beracun, dan naik ke kolom air ke lingkungan rak tempat sebagian besar hewan laut hidup meracuni mereka,” sambungnya.

Zona euxinic yang meluas dapat dideteksi melalui tanda kimia dalam sampel sedimen. Penipisan oksigen adalah masalah yang berlanjut hingga saat ini, dan pasti akan bertambah buruk di bawah perubahan iklim di masa depan.

Perairan Euxinic dapat ditemukan di tempat-tempat seperti Dominguez Channel sepanjang 16 mil di Los Angeles County, di mana kebakaran gudang pada September 2021 lalu melepaskan etanol.

Etanol membunuh vegetasi di saluran tersebut, yang membusuk dan dikonsumsi oleh mikroba. Mereka kemudian menghasilkan hidrogen sulfida pada tingkat beracun. Ribuan orang yang bernapas di sungai yang berbau busuk itu melaporkan muntah, diare, pusing, insomnia, sakit kepala, bersin, dan gejala lainnya.

Pelajaran dari dunia kuno mungkin penting untuk memahami proses yang menantang lautan dan saluran air modern kita.

“Akan menjadi spekulatif untuk menempatkan peristiwa kepunahan massal kuno di Bumi saat ini. Namun, penelitian ini menunjukkan kepada kita bahwa respons laut terhadap konsentrasi karbon dioksida yang lebih tinggi di atmosfer mungkin diremehkan,” kata Hülse.

Simak Video “Kapan Pertama Kalinya Bintang Bersinar?
[Gambas:Video 20detik]

(rns/asj)

Leave a Reply